Qu’est-ce qu’un Proof Of Concept ?

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Vous avez une idée, vous pensez qu’elle est géniale et vous voulez l’exploiter. Vous allez donc créer un prototype, une première version, dans lequel vous avez fondé beaucoup d’espoir, et avez investi du temps et de l’argent. Mais est-ce que votre projet va aboutir ? Est-ce qu’il aura le succès que vous aviez imaginé ? Êtes-vous en train de faire fausse route ou avez-vous tiré de jackpot ?

Aucune idée allez-vous dire, et ce parce que vous n’avez pas encore la preuve que votre projet va fonctionner.

C’est là que le POC entre en jeu.

POC, c’est l’acronyme de Proof Of Concept, preuve de concept en français.

Mais qu’est-ce que c’est et quand avons-nous besoin d’un POC ?

C’est par définition, un outil précieux dans le cadre de l’innovation. Son emploi principal est de réduire le risque d’échec. Il permet de qualifier le potentiel d’une idée en utilisant un minimum de ressources. Cet outil ou cette stratégie, est utilisé aussi bien par les start-up que les plus grandes entreprises.

Il s’apparente à un mini projet, qui doit être court dans le temps pour permettre de valider la conception du projet ou non. Cette étape est indispensable dans l’innovation et la technologie. Elle permet de :

  • se positionner sur la situation,
  • de corriger certains aspects du projet en question,
  • et d’économiser du temps et de l’argent.

Et même si le POC prend tout de même un certain temps, c’est réellement un investissement pour le futur qui va vous permettre de concentrer votre temps et vos moyens à concrétiser de vraies opportunités de développement.

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Pourquoi utiliser un POC ?

Le POC vise à vérifier le potentiel d’un concept. Le concept c’est ce qui donne forme à une idée, bien avant de parler de produit, de recherche ou de développement. Le POC intervient en amont d’un projet d’innovation avant d’avoir commencé concrètement à investir le développement. L’idée est de vérifier si le projet a du potentiel, s’il existe un marché.

Voici un exemple simple :

Pensez à la création d’un restaurant. Pour pouvoir y parvenir, je dois déterminer à quoi mon restaurant va ressembler, quel type de cuisine je vais servir, pour qui… Je dois définir l’identité de mon projet.

Ensuite je vais devoir étudier la faisabilité de celui-ci :

  • Où je vais m’installer ?
  • Qui sont mes concurrents ?
  • Est-ce que j’ai un public pour mon concept ?
  • À quel prix ?
  • À quelle heure (petit déjeuné, déjeuné, diner) ?
  • Etc.

Ce n’est qu’après cette étape, que je vais pouvoir comprendre si mon projet de restaurant a du potentiel.

Comment mettre en place un POC ?

Il faut être méthodique et organisé, le but du POC est de s’assurer que votre projet puisse se développer. Il vaut mieux éviter de dépenser tout son argent et son temps dans le développement d’un prototype avec de connaître sa preuve de concept.

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Premièrement, vous devez définir votre projet et les résultats souhaités :

  • Que cherchez-vous à savoir pour valider votre projet ?
  • Pour qui est destiné ce projet ?
  • Est-ce que mon projet va répondre à un besoin ?
  • Où se place mon projet sur le marché ?

En effet, vous voulez que votre projet vous rapporte une certaine valeur par rapport à l’investissement que vous aller faire. Il faut donc que le retour soit supérieur à l’investissement.

Deuxièmement, faites simple. C’est l’idée du concept qu’il faut tester, vous n’êtes pas encore à l’étape du prototype !

Troisièmement, anticiper les contraintes pour la suite du projet, évitez de partir sur des hypothèses irréalistes ou sur une direction incompatible avec la stratégie de l’entreprise, autrement c’est une perte de temps, surtout si les résultats étaient pourtant positifs.

Chez Maltem Consulting Group et Bocasay, nous développons vos projets, nous vous accompagnons dans la mise en place de vos POC et dans les développements informatiques ultérieurs.

Et après ? POC, prototype, MVP ?

Si votre Proof of concept est concluant, alors c’est là que vous pouvez passer à l’étape du prototype et du MVP.

Le prototype

Le prototype est un premier exemplaire d’un produit ou d’un service. Il est l’une des phases de la recherche et de développement de la conception d’un produit ou d’un service, qui arrive après le POC. Son objectif est de valider les choix fait lors de la conception du prototype (design, matériaux, fonctionnalité, esthétique, efficacité …).  Ces informations seront très importantes à traiter pour corriger et améliorer le produit/service final.

D’autre part, si votre nouveau produit ou service est issu d’un concept déjà existant et qui a fait ses preuves, l’étape de POC peut être évitée pour directement se concentrer sur le prototype.

Lorsque votre prototype est validé, et que vous y avez apporté toutes les modifications nécessaires, vous pouvez passer à l’étape du MVP (minimal value product).

Le Minimal Value Product

Le Minimal Value Product (produit minimal viable en français) est le fait de mettre votre produit ou service à disposition d’un panel de consommateurs qui vont faire un retour sur ce dernier. Il s’agit ici de développer un produit avec des fonctionnalités minimales mais qui va permettre au client de valider qu’il correspond à ses attentes. Ces fonctionnalités minimales sont celles qui répondent déjà aux attentes principales du client, en quelque sorte l’utilisation première de votre produit/service.

Bien que ce dernier ne comportera pas toutes les fonctionnalités finales, vous pourrez ainsi le tester à plus grande échelle et connaître l’intérêt des acteurs principaux, qui ne sont autre que les consommateurs. Une fois que le produit/service est confronté au marché, vous pouvez l’améliorer et l’enrichir. C’est la dernière étape avant le produit/service fini.

Cette troisième étape de test possède des avantages indispensables : elle permet d’intégrer le client dans le processus de développement bien avant la livraison du produit final.

Pour en revenir au POC, il représente un outil et une étape primordiale dans la réalisation de votre projet. Il n’est pas judicieux de vouloir aller plus vite que la musique. Vous pouvez voir la création d’un projet comme un marathon et non une course. La préparation est ce qui vous permettra d’avoir une base solide pour aller le plus loin possible.

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